Be Careful, Flowers! / Осторожно, Цветы!

Back to archive

Be Careful, Flowers!

It all started with the fact that my beloved gave me a bouquet of pretty daffodils at our romantic date. When I arrived home, I immediately bragged to my relatives about what an attentive and good friend I had. But all the joy was darkened by my dear great-grandmother, whispering in my ear: “Be careful with him! Perhaps he is selfish and a big braggart, if he chose these flowers for you. And I must say that my great-grandmother was brought up as a French governess, and always had impeccable taste and refined manners. It was she who told me that evening all the wisdom of language and symbolism of flowers.
Today not many of us know that about one hundred years ago a bouquet of walnut leaves was presented as a hearty thank you, and hazel flowers were given to a girl with a secret request for a kiss. There were strict rules when choosing flowers for women, young girls and even young girls. A terry rose, for example, denoted childlike grace. A white lilac meant inexperience. A pink bud – blossoming youth. Mimosa – modesty. Lily of the valley: happiness and secret love. Daisy – innocence and purity. All of these flowers were only decent for young girls and would have been ridiculous for women in adulthood. So, think twice before you give your mother or grandmother a sprig of white lilac or rosebud….


Every holiday or celebration had its own flowers. For example, a wreath on the bride’s head had to be only of myrtle, a symbol of pure love. Laurus was presented to the winners, and white badian flowers were meant for the birth of a child.
A small bouquet, made up of several different flowers and herbs, could play the role of a letter. To talk with flowers – just imagine how interesting it can be! Neither omission points nor poems – gave a girl a bouquet of bluebells, cornflowers and shamrock – and everything is clear: you are his true, but secret love, and he asks for a date. Add a white violet to the same bouquet and, and be sure his feelings are sincere. Young girls were also advised to include wild pepper (innocence) and sprigs of wild rose (friendliness) in bouquets.
However, to find in a flower store thyme, myrtle or jug is nowadays impossible even for real pathfinders. So, I’ll say a few words about those flowers that we are used to and can find on sale or in the dacha flowerbed. Everyone’s favorite rose has several meanings depending on the variety and color: white – innocence, yellow – coquetry and treason, bright red – health, alpine – the promise of happiness. Carnation is a sign of fiery and pure love, and an aster means a secret intention. Lilies can be presented to an older sister, and chrysanthemums, a symbol of longevity, to a grandmother or grandfather. And don’t forget about teachers – for the first of September gladiolus and phlox are symbols of respect, trust and gratitude.
The size and design of the bouquet are also important: the smaller and more modest it is, the more intimate your relationship, and, conversely, the longer the stems and the more decorated the bouquet, the more formal it is. So instead of an expensive and luxurious bouquet of roses for your mother or beloved, give them a sprig of bird cherry or a bunch of freshly picked buttercups. After all, as my great-grandmother says, a man can let his wife know that he loves her by giving her a dozen roses on long stems, and his little grandson can express the same with a bunch of dandelions …

P.S. After my beloved read this article, the next day he brought us a charming cactus with a guilty smile – a sign of happiness, wisdom and longevity, by the way.

Murasheva Ekaterina

Be Careful, Flowers! / Осторожно, Цветы!

Осторожно, Цветы!

Все началось с того, что мой ненаглядный подарил мне при одной романтической встрече букетик симпатичных нарциссов. Примчавшись домой, я тут же похвасталась родным, какой у меня внимательный и хороший друг. Но всю радость омрачила моя дорогая прабабушка, прошептав мне на ушко: «Будь с ним поосторожнее! Возможно, он – эгоист и большой хвастун, если выбрал для тебя эти цветочки». А надо сказать, что прабабушка моя воспитывалась еще француженкой-гувернанткой, и всегда отличалась безупречным вкусом и изысканными манерами. Она-то и поведала мне в тот вечер все премудрости языка и символики цветов.
Сегодня мало кто из нас знает, что каких-то сто лет назад букет из листьев грецкого ореха преподносили в качестве сердечной благодарности, а цветы лещины дарили девушке с тайной просьбе о поцелуе. Существовали строгие правила при выборе цветов для женщин, молодых девушек и даже юных девочек. Махровая роза, например, обозначала детскую грацию. Белая сирень – неопытность. Розовый бутон – расцветающую юность. Мимоза – скромность. Ландыши – счастье и тайную любовь. Маргаритка – невинность и чистоту. Все эти цветы были приличны только молодым девушкам и были бы смешны для женщин в зрелом возрасте. Так что хорошенько подумайте, прежде чем подарить своей маме или бабушке веточку белой сирени или розовый бутончик.
Свои цветы были и у каждого праздника или торжества. Так, венок на голове невесты должен был быть только из мирта, символа чистой любви. Лавр преподносили победителям, а цветы белого бадьяна – на рождение ребенка.
Небольшой букетик, составленный из нескольких разных цветов и трав, мог играть и роль письма. Разговаривать с помощью цветов – представляете, как это интересно! Ни тебе многоточий, ни стихов – подарил девушке букет из колокольчиков, васильков и трилистника – и все понятно: ты – его давняя, тайная любовь и он просит о свидании. А добавь он в этот же букетик еще и белую фиалку, и будь уверенна – его чувства искренни. В букеты молодым девушкам советовали включать также дикий перец (невинность) и веточки дикой розы (приветливость).
Только вот найти сегодня в цветочном магазине тимьян, мирту или кувшинчики не под силу даже настоящим следопытам. Поэтому скажу пару слов о тех цветах, к которым мы привыкли и которые можно найти в продаже или на дачной клумбе. Всеми любимые розы имеют в зависимости от сорта и цвета несколько значений: белая – невинность, желтая – кокетство, измена, ярко-красная – здоровье, альпийская – обещание счастья. Гвоздика – знак пламенной и чистой любви, а астра – тайного намерения. Лилии можно подарить старшей сестре, а хризантемы, символ долголетия, – бабушке или дедушке. И не забудьте про учителей – для первого сентября прекрасно подойдут гладиолусы и флоксы – символы уважения, доверия и благодарности.
Важны также размер и оформление букета: чем он меньше и скромнее, тем интимнее ваши отношения, и, наоборот, чем длиннее стебли и чем больше букет украшен, тем они официальнее. Так что вместо дорогого и шикарного букета роз для мамы или любимой подарите им лучше веточку черемухи или охапку свежесобранных лютиков. Ведь как говорит моя прабабушка, мужчина может дать понять жене, что любит ее, даря дюжину роз на длинных стеблях, а его маленький внук может выразить то же самое с помощью букетика одуванчиков…

P.S. После того, как мой молодой человек прочитал эту статью, он на следующий день принес нам с виноватой улыбкой очаровательный кактус, кстати, знак счастья, мудрости и долголетия.

© Екатерина Мурашева